Benceno (C6H6)


El benceno es un hidrocarburo aromático, de fórmula molecular C6H6. Es un líquido incoloro a temperatura ambiente. Se convierte fácilmente en vapor o gas, siendo por tanto un Compuesto Orgánico Volátil (COV).

Los COV son liberados al aire principalmente por la quema de combustibles fósiles.

 

 

   FUENTES

Este compuesto químico se origina en dos tipos de fuentes: las antropogénicas (resultado de actividades humanas) y las naturales.

FUENTES ANTROPOGÉNICAS

Combustión de combustibles fósiles

Las emisiones de benceno provienen principalmente de la combustión de combustibles fósiles (carbón, petróleo o gas natural) para la producción de energía, en los procesos de refino del petróleo, y las derivadas de los vehículos motorizados.

En el ámbito doméstico el benceno proviene de la combustión de gas natural en las calderas domésticas y del humo del cigarrillo.

Incendios forestales

La quema de biomasa provoca la emisión de benceno a la atmósfera.

FUENTES NATURALES

Las erupciones volcánicas son las principales fuentes naturales de benceno.

   EFECTOS

EFECTOS SOBRE LA SALUD

El benceno es un carcinógeno humano reconocido que ataca el material genético y, por lo tanto, no se puede especificar un nivel de concentración absolutamente seguro en el aire ambiente. Los estudios en trabajadores expuestos a altos niveles de esta sustancia han demostrado un riesgo excesivo de contraer leucemia.

El valor límite de protección de la salud humana es de 5 microgramos/m³ (µg/m³), de media anual.

  REGLAMENTACIÓN

•  Real Decreto 102/2011, de 28 de enero, relativo a la mejora de la calidad del aire, regula un valor de inmisión para el benceno.

   ALGUNOS CONSEJOS

•  Evitar la inhalación de vapores de gasolina y humo de cigarrillo.

 

Referencias

•  Department for environment, Food and Rural Affairs. UK Government.
http://uk-air.defra.gov.uk/documents/What_are_the_causes_of_Air_Pollution.pdf

•  Consellería Medio Ambiente y Sostenibilidad. Generalitat de Cataluña
http://www20.gencat.cat/portal/site/mediambient


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